In Sjanghai is een proces begonnen dat China tegen een 30-jarige Internet-gebruiker heeft aangespannen. De zakenman Lin Hai heeft 30.000 e-mail adressen doorgespeeld naar een pro-democratisch Internetmagazine: VIP Reference. Dit door Chinese dissidenten in elkaar gezette online krantje is de Chinese overheid iets te kritisch. Aan VIP Reference kunnen ze natuurlijk weinig doen, maar de regering ziet liever niet dat de berichtgeving van de dissidenten vervolgens weer in China terechtkomt. En dat is nou precies waar Lin Hai zich schuldig aan heeft gemaakt. Onder de Chinese bevolking is het percentage Internet-gebruikers nog niet zo erg hoog, maar degene die wel beschikking hebben over e-mail en het World Wide Web behoren over het algemeen tot de intellectuele elite. Het behoeft geen betoog dat dit de groep is waar de machthebbers het meest bang voor zijn. Momenteel zijn er zo'n miljoen inwoners met aansluiting op het net, tegen 600.000 een jaar geleden. De aanklacht tegen Lin Hin – een eigenaar van een softwarebedrijf – luidt: politieke subversie. Als 30.000 Chinezen via hun e-mail kritische geluiden ontvangen, kan dat de staat ernstig ondermijnen, zo luidt te redenering. De staatsprovider China Net is berucht om de blokkades die het opwerpt om Chinezen tegen onwelkome uitingen op het net te `beschermen'. Twee maanden terug hield deze virtuele Chinese Muur de nieuwssite van de BBC buiten de poorten. Ondertussen worden er echter steeds meer mazen in het web gevonden. Kenners denken dat China een achterhoedegevecht levert. De advocaat ziet het ondertussen somber in voor zijn cliënt. Autoriteiten hebben de advocaat er al van beschuldigd te hebben geknoeid met documenten.