De initiatiefnemers hopen hiermee het beste van Linux en van Windows te verenigen. Open Windows (OW) is namelijk open source (de broncode is vrijelijk beschikbaar) en zal qua uiterlijk precies op het nog uit te brengen Windows ME lijken. Bovendien moet bestaande Windows-software kunnen draaien op OW. Dit laatste is natuurlijk erg belangrijk. Alhoewel de hoeveelheid software voor Linux in rap tempo toeneemt, is een van de grote bezwaren tegen Linux het gebrek hieraan, vooral vergeleken bij Windows. Het Open Windows Project verkeert nog in 'pre-alfa fase', er moet dus nog aardig wat werk worden verzet. De doelstellingen zijn echter ambitieus: een OS dat 100 procent compatible is met 32 bits Windows. De software wordt compleet nieuw ontworpen en maakt dus op geen enkele manier gebruik van het succesvolle Linux. Bezwaren tegen Linux Wel wordt gedeeltelijk geleund op bestaande open source-projecten als GXExplorer, FreeDOS, ReactOS en WinE. Linux heeft weliswaar veel voordelen, zo stellen de initiatiefnemers, maar er zijn ook ernstige bezwaren. Zo is de installatieprocedure voor velen nog te ingewikkeld en ontbreekt het vaak nog aan hardware-ondersteuning. Het grootste nadeel vinden de enthousiastelingen echter het voor de meeste computeraars onbegrijpelijke filesystem van Linux. OW zal daarom gebruikmaken van het FAT-filesystem. "De OW-groep is van mening dat dat zeer intuïtief werkt en door veel mensen wordt begrepen", zo is op de site van de groep te lezen. Uiterlijk van Windows ME Wat betreft het uiterlijk zal OW nauwelijks verrassingen herbergen. Het systeem moet er immers precies zo uit te komen zien als Windows ME, de opvolger van Windows 98 die ergens in september op de markt komt. De overstap van Windows-gebruikers naar OW moet namelijk zo klein mogelijk worden gemaakt. Het project heeft inmiddels de nieuwskolommen van Slashdot.org gehaald, waarop het OW-project is overspoeld door verheugde en nieuwsgierige reacties. Veel programmeurs zouden hun steentje bij willen dragen. Scepsis is er ook. Critici vragen zich af wat voor nut een gratis Windows-kloon heeft. "Als jullie niet alle instabiele code en beveiligingslekken uit Windows verwijderen, hou er dan maar gelijk mee op", zo stelt een programmeur in een forum van Geek.com. Een andere open source-aanhanger voegt daaraan toe dat het hele project sowieso zinloos is – stabiele code of niet – omdat de PC over drie jaar dood zal zijn.