Maar marktkenners, modemmakers en providers geloven dat de strijd om een nieuwe standaard voor snelle analoge modems nog lang niet is beslecht. Het kan nog wel even duren voordat alle 56 Kbps-modems met elkaar kunnen communiceren. Zoals WebWereld eerder schreef (zie Modemmakers sluiten vrede) zijn de belangrijkste kemphanen het eens geworden over een gezamenlijke standaard: V.pcm. De kans is groot dat dit protocol voor 56 Kbps-modems over een week wordt geaccepteerd door de International Telecommunications Union in Geneve. Het duurt daarna nog tot de herfst voordat het protocol een officiële standaard is, maar modemfabrikanten zullen deze dan al lang in hun producten hebben verwerkt. Maar ook van de nieuwe standaard zijn inmiddels drie variaties: één van Rockwell (tevens bedenker van het K56flex-protocol), één van 3Com (ontwikkelaar van het concurrerende x2) en één van Lucent Technologies. En deze drie ontwikkelaars kunnen het niet eens worden over testmethoden die moeten garanderen dat alle V.pcm-modems met elkaar kunnen praten. Het onderzoeksbureau Forward Concepts denkt dat het nog wel een jaar zal duren voordat je ongezien met een willekeurige V.pcm kunt inloggen met iedere Internet-provider. Zo verwacht de grootste provider ter wereld, America Online, pas na het tweede kwartaal te beginnen met de installatie van nieuwe, V.pcm-compatibele modems. In de grootste steden biedt AOL al toegang met gebruik van de twee afwijkende protocollen, 56flex en x2. "We gaan telefoonnnummers en toegangsmogelijkheden nooit zo maar veranderen", aldus een zegsman. Een andere Amerikaanse provider, Netcom, heeft minder problemen met de komende standaard: het bedrijf gebruikt alleen modems gebaseerd op het x2-protocol. Netcom biedt op deze manier al toegang tot het Internet in zestig Amerikaanse steden en daar komen er in de lente nog 40 bij.