In 2008 beval de Federal Communications Commission (FCC) aan internetprovider Comcast om te stoppen met het afknijpen van BitTorrent-verkeer, maar die eis is ongegrond, oordeelt een Amerikaanse rechter. De US Court of Appeals for the District of Columbia Circuit stelt (pdf) dat de FCC niet bevoegd is om regels omtrent netneutraliteit (het niet discrimineren van soorten internetverkeer) op te leggen aan Amerika's grootste breedbandprovider.

Comcast stopte in 2008 na de FCC-uitspraak met het afknijpen van bittorrent-verkeer, maar ging toch in beroep om de naam en reputatie van het kabelbedrijf te herstellen. Het bedrijf zegt in reactie tegen The Wall Street Journal dat het "waarde hecht aan FCC's principes van een open internet, en samen met de FCC zal blijven werken aan manieren om de breedbandadoptie te vergroten en het open en levendige internet te behouden".

Spam en kinderporno

Bij de discussie rondom netneutraliteit wijzen providers er geregeld op dat het geheel niet-discrimineren van het netwerkverkeer een illusie is. Om de verspreiding van spam en kinderporno tegen te gaan moeten providers continu het netwerk monitoren en zo nodig ingrijpen. Maar voorstanders van netneutraliteit vrezen dat deze vrijheid gebruikt wordt om netwerkintensieve diensten (YouTube, P2P) af te knijpen, of onder te brengen in een duurdere abonnementen.

De uitspraak van de Amerikaanse rechter betrof vooral de vraag of toezichthouder FCC bevoegd was om netneutraliteit op te leggen. In een andere rechtszaak, van gedupeerde abonnees, dolf Comcast al eerder wel het onderspit. De kabelaar nam zijn verlies eind 2009 en betaalde een schikkingsbedrag van 16 miljoen dollar aan de klagers.

In Nederland ontstond vorig jaar ook ophef nadat duidelijk werd dat UPC datagrootverbruikers afkneep. Na forse kritiek stopte de kabelaar in september met 'traffic shaping', het afknijpen van downloadverkeer van onder meer nieuwsgroepen. Telecomtoezichthouder OPTA deed onderzoek maar liet het uiteindelijk bij een waarschuwing, omdat UPC de afknijppraktijk inmiddels had gestaakt.

Mocht een provider echter in de toekomst actief aan traffic shaping gaan doen, dan moeten de gebruikersvoorwaarden worden aangepast en hebben bestaande klanten het recht om binnen een maand op te zeggen, bepaalde OPTA.