Office 2003, die tot voor kort alleen nog bekend was onder zijn codenaam Office 11, verschijnt halverwege het jaar. Nieuwe tools en diverse verbeteringen moeten gebruikers overhalen de nieuwe kantoorsoftware te gaan gebruiken. Dit bètaprogramma voor de nieuwe versie is veruit de grootste testcampagne die Microsoft ooit voor zijn Office-software heeft gevoerd. In totaal zullen meer dan een half miljoen gebruikers de software testen. "We stellen een half miljoen kopieën beschikbaar", licht Simon Marks, productmanager voor Microsoft Office, toe. "Dat is één van de grootste programma's in de geschiedenis van Microsoft, in ieder geval de grootste voor Office." Microsoft hoopt met dit testprogramma twee vliegen in één klap te slaan. Niet alleen kunnen gebruikers de software massaal testen, ook doen testers meteen ervaring op met de software. Microsoft hoopt dat deze groep bereid is om over te stappen. Door de publieke bètaversie in grote getale te verspreiden, hoopt de fabrikant de ergste problemen te kunnen verhelpen voor de officiële introductie.

Nieuwe applicaties

Microsoft heeft diverse nieuwe opties aan de software toegevoegd, die vooral het bedrijfsleven moet aanspreken. Business Contact Manager is bijvoorbeeld een plugin voor Outlook, waarmee voor kleine bedrijven crm-functionaliteit binnen handbereik komt. Ook besteedt Microsoft in de nieuwe software aandacht aan het spamprobleem. Speciale tools in Outlook moeten het filteren van mail mogelijk maken. Daarnaast is de bèta ook voorzien van Microsoft drm-functionaliteit (digital rights management). Met deze `information rights management' kunnen gebruikers hun bestanden afschermen voor ongeoorloofd bewerken, doorsturen of kopiëren.