Binnen drie dagen na het verschijnen van Quake III: Arena waren er in de VS en Canada al 50.000 exemplaren van deze game verkocht. Dit blijkt uit interne verkoopgegevens van uitgever Activision. De 3D-shooter van id Software ligt aan de overkant van de grote plas al sinds het begin van deze maand in de winkels. Sommige warenhuizen waren binnen 48 uur al door hun voorraad heen. De eerste verkoopcijfers duiden op een gigantisch succes voor de langverwachte game, die met Unreal Tournament toch een concurrent van formaat heeft. Volgens Dusty Welch van Activision heeft dat mede te maken met de grote naamsbekendheid van Quake: "We verwachten veel van Quake III: Arena, want Quake is een van de bekendste merknamen in de entertainment-industrie." Dat vindt Todd Hollenshead van id Software ook. "Quake III Arena is veel meer dan een computergame, het is inmiddels een cultureel fenomeen", zo zegt hij tegenover GamePost.