Hedendaagse computerchips bestaan uit miljoenen transistors die twee standen hebben: aan of uit. De in ontwikkeling zijnde processor gebruikt voor het maken van schakelingen gerangschikte ionen. Deze ionen zijn niet alleen in staat om `aan' of `uit' geschakeld te worden. Ze kunnen ook tegelijk meerdere verbindingen met verschillende waarden aangaan. Dit maakt het mogelijk om uiterst geavanceerde berekeningen uit te voeren.

Zettahertz

De nieuwe quantum-processor draait in theorie op een snelheid van tien Zettahertz. Na megahertz komt gigahertz, terahertz, petahertz, exahertz en dan pas zettahertz. In theorie, want de processor is (nog) niet vervaardigd. Waar de quantum-processor voor een ingewikkelde wiskundige berekening één seconde nodig heeft zouden huidige processors weken tot maanden nodig hebben. Het experiment was bedoeld om te kijken of het mogelijk is om een transistor te verkleinen. Volgens kenners is duidelijk dat het om een fundamentele andere techniek gaat dan tot nu wordt gebruikt in electronica. Volgens de onderzoekers van het National Institute of Standards and Technology schept dit wel een mogelijkheid om dit soort chips in de toekomst te vervaardigen. Volgens diezelfde onderzoekers duurt het minstens nog tien jaar voordat deze chips eventueel hun intrede doen op de consumentenmarkt.