"De testfase is afgerond en de dienst wordt geëvalueerd", zegt Rob Poulus, directeur business development van QuickOnline. Volgens Poulus zal de dienstverlening van QuickOnline flink uitbreiden. Het bedrijf is namelijk niet alleen internetaanbieder, QuickOnline wil ook succesvol worden met de in eigen huis ontworpen switchsoftware. "Ik verwacht een grote verandering op internetgebied. Beltikken zullen verdwijnen en de consument gaat betalen voor informatie", aldus Poulus. "Daar heb je switchsoftware voor nodig." Met switchsoftware is het mogelijk de internetter om te schakelen van zijn gewone internetverbinding naar een ander nummer, een betaalnummer (0900) bijvoorbeeld. KPN Telecom biedt ook dergelijke software aan via haar dochter Switchpoint. Happy Hours enkel softwaretest QuickOnline startte eind november met een opmerkelijk aanbod: volledig gratis internet. Tijdens de zogenoemde Happy Hours konden klanten tot afgelopen donderdag inbellen op een gratis 0800-nummer. QuickOnline rekent geen abonnementskosten of registratiekosten. Om te profiteren van de gratis dienst dienden klanten een speciale 'dialer' te installeren, die de switchsoftware bevat. Tijdens de gratis uren kon de gebruiker door die software schakelen naar het gratis nummer van QuickOnline. Buiten de Happy Hours is de internetaanbieder tegen het interlokale tarief bereikbaar op een 0900-nummer. Betalen voor online informatie Poulus ziet een toekomst voor de switchsoftware als 'micro-payment system', een systeem om kleine bedragen af te rekenen. "Binnenkort wordt het maximumbedrag voor 0900-nummers verhoogd en kan per gesprek in plaats van per minuut worden afgerekend", legt Poulus uit. "In België kan al 55 gulden per gesprek worden afgerekend." De software die QuickOnline gebruikt is Dynamic Internet Access (DIA) gedoopt, het programma is gemaakt door een zusterbedrijf. Welk bedrijf dat is wil Poulus niet zeggen. Ook is het een raadsel welke bedrijven achter QuickOnline schuilen. Na enig aandringen licht Poulus een tipje van de sluier op. "Een van de initiatiefnemers is een grote distributeur van reclamedrukwerk." DIA kan op verschillende manieren worden toegepast. "Er is een desktopvariant, een versie die verbindingen schakelt terwijl de gebruiker online is en een e-mailvariant", vertelt Poulus. Telegraaf per e-mail De QuickOnline-topman ziet vele toepassingsmogelijkheden voor de e-mail variant. "Je krijgt bijvoorbeeld de Telegraaf per e-mail. Als je besluit de elektronische krant te lezen open je het attachment. Dan wordt verbinding gemaakt met een 0900-nummer dat een gulden kost, wordt de Telegraaf gedownload en kun je het offline lezen." DIA is volgens Poulus gebruiksvriendelijker dan SwitchPoint, het concurrerende product van KPN Telecom. "SwitchPoint creëert op de PC een extra externe verbinding. Dat vinden veel mensen niet prettig", weet Poulus. "Onze software doet dat niet. Die schuift tijdelijk de huidige instellingen terzijde." Poulus verwacht dat schakeldiensten met DIA nog dit jaar op grote schaal worden ingevoerd.