Het netwerk wordt één van de ruggengraten van Internet2. Dit project zijn de overheid, universitaire wereld en bedrijfsleven in 1996 gestart om het wetenschappelijk onderwijs een alternatief te bieden voor het huidige trage Internet. Abilene wordt het snelste netwerk dat de ruim honderd universiteiten, die worden aangesloten op Internet2, tot hun beschikking krijgen. Abilene wordt aangesloten op het landelijke glasvezelkabelnet van Qwest. Cisco Systems (bekend van zijn routers) en Nortel (een telecombedrijf) leveren de technologie voor de snelle verbindingen. Met de aanleg van het nieuwe netwerk wordt nog voor het einde van dit jaar begonnen. Abilene moet eind 1999 operationeel zijn. Met het nieuwe netwerk komt het Internet2 weer een stapje dichterbij. Aan dit nieuwe IP-net wordt sinds 1996 gebouwd. De infrastructuur voor wordt mede gesubsidieerd door bedrijven als 3Com, MCI en Cisco Systems. Particuliere investeerders zullen de komende tijd een miljard gulden in het project steken. President Clinton heeft het Amerikaanse Congres gevraagd voor het komende begrotingsjaar 110 miljoen gulden vrij te maken. De president zei vorig jaar in zijn State of the Union – een soort troonrede – dat hij de basis wil leggen voor een nieuw Internet dat honderd tot duizend keer sneller is dan het huidige netwerk. Vorige maand kende de regering subsidies toe aan 23 deelnemers aan Internet2 om zich aan te sluiten op de Backbone Network Service (vBNS), een netwerk waarmee data met een snelheid van 622 miljoen bits per seconde kan worden verstuurd. Ter vergelijking: een 28K8-modem komt – onder de ideale omstandigheden – tot maximaal 28.800 bits per seconde. Het vBNS is ook één van de hoofdaders van Internet2. Het oude Internet is voortgekomen uit een project dat het Amerikaanse leger in de jaren zestig opzette om ervoor te zorgen dat de verschillende onderdelen met elkaar konden blijven communiceren, ook als bij een atoomoorlog grote delen van het systeem zouden zijn vernietigd. Bij dit ARPANET voegde zich later de universiteiten, die het netwerk gebruikte om wetenschappers en studenten gegevens te laten uitwisselen. Internet2 blijft nog enkele jaren onbereikbaar voor het grote publiek, al zullen nieuwe technologieën die succesvol blijken zeker ook op het oude Internet worden geïntroduceerd.