Volgens softwarefabrikant RealNetworks heeft Microsoft zijn machtspositie misbruikt om de markt voor digitale media naar zich toe te trekken. Real stelt dat Microsoft pc-fabrikanten heeft verplicht de Windows Media Player in te bouwen en hen regels heeft opgelegd voor het installeren van concurrerende spelers. "We beschuldigen Microsoft van vijandige handelingen om hun monopolie voor besturingssystemen te beschermen en het creëren van een nieuw monopolie in de markt voor digitale media", zegt David Stewart van RealNetworks. Volgens Stewart heeft Microsoft met onwettige tactieken geprobeerd zijn marktpositie te beschermen en verstevigen. In de aanklacht refereert RealNetworks onder meer aan het bundelen van producten, het sluiten van exclusieve deals en het achterhouden van informatie voor concurrenten. In een verklaring laat RealNetwork-directeur Rob Glaser weten dat zijn bedrijf een financiële vergoeding eist voor `Microsofts illegale handelingen'. Volgens het bedrijf kan de geëiste schadevergoeding oplopen tot meer dan een miljard dollar.

Schikking

Eerder heeft Microsoft al bepaalde aanklachten geschikt met het Amerikaanse ministerie van Justitie en enkele staten. Volgens RealNetworks heeft dit echter weinig zin gehad. "We hebben met het ministerie samengewerkt in de antitrustzaak, maar het is duidelijk dat de actie van de overheid niet afdoende is geweest", aldus Stewart. "De schikking zit vol met gaten en Microsoft gebruikt ze allemaal."