Microsoft en Real Networks geven elkaar geen duimbreed toe. De softwarebedrijven zijn op jacht naar de hegemonie op het gebied van muzieksoftware voor het web. Nauwelijks drie weken nadat Microsoft de laatste versie van haar audio/video-software voorstelde, komt Real met een vergelijkbaar pakket. "Real en Microsoft zijn overduidelijk in een nek-aan-nek-race verwikkeld", aldus een analist tegenover de San Jose Mercury News. Nog maar kort geleden had Real met de RealPlayer zo ongeveer het monopolie op het web voor het afspelen van streaming muziekbestanden. Sinds Microsoft zich met de Windows Media Player in hetzelfde segment begeeft, is er veel marktaandeel van Real afgesnoept. Volgens een recent onderzoek van Market Decisions onder 1200 bedrijven wordt Windows Media inmiddels al door 46 procent van de gevallen gebruikt voor het beluisteren en bekijken van audio- en videobeelden. Real komt niet verder dan 43 procent. Gaat de geschiedenis zich herhalen? Ooit was Netscape ook oppermachtig op de browsermarkt, totdat Microsoft de Internet Explorer ging weggeven. Real wil het niet zover laten komen en werkt stug door aan verbeteringen. Met de Real Entertainment Center hoopt Real weer klanten van Microsoft af te snoepen. Het pakket bestaat uit RealPlayer (afspelen van streaming audio en video, ingebouwd internet-radiostation met 2500 zenders), RealJukebox (spelen van CD's en MP3-bestanden, rippen) en RealDownload (een download-manager). Microsofts laatste versie integreert eveneens een speler met een jukebox. Er is een 50 dollar kostend plus-pakket, maar er is ook een ruim gratis versie (ruim 9 MB) te downloaden vanaf de Real-site. Beide versies zijn officieel nog in beta, overigens evenals de Microsoft-software. De plusversie heeft een iets betere geluidskwaliteit en wat meer snufjes, zoals een equalizer. Real heeft 125 miljoen geregistreerde gebruikers van RealPlayer en 34 miljoen van RealJukebox.Eerdere relevante berichten: Aartsrivalen Microsoft en RealNetworks sluiten pact (15 maart 2000) Nieuwe software van RealNetworks (03 mei 1999)