De geruchten over deze grote deal werden al eerder door The Wall Street Journal aangezwengeld, maar nu is dan de kogel door de kerk. EMI Recorded Music, BMG Entertainment en Warner Brothers Music Group (onderdeel van AOL Time Warner) zullen hun uitgebreide muziekcatalogus beschikbaar stellen voor de dienst MusicNet die in samenwerking met RealNetworks is opgezet. De vier partijen – Real, EMI, Bertelsmann en AOL Time Warner – krijgen alle een minderheidsbelang in de nieuwe onderneming. Rob Glaser, topman van Real, is aangesteld als interim CEO van MusicNet, zo hebben de partijen maandag bekendgemaakt. In eerste instantie zullen America Online en RealNetworks later dit jaar beide een abonneedienst op MusicNet gaan aanbieden. Wat de prijzen hiervoor zijn, is nog niet bekendgemaakt. Ook is het nog niet duidelijk of ook recente muziek uit de catalogussen van de drie labels beschikbaar zal zijn. Er zal zowel streaming muziek als downloadbare muziek worden aangeboden. MusicNet hoopt ook de andere labels over de streep te trekken, zowel de kleine independents als de twee overige grote partijen: Sony en Universal. Een dergelijk breed verbond is volgens kenners essentieel voor het slagen van een dergelijke dienst. Probleem is dat Sony en Universal al eerder hebben aangekondigd een online muziekdienst te beginnen, onder de naam Duet. Napster
Verder is MusicNet van plan haar platform in licentie af te geven aan Napster, ervan uitgaande dat Napster haar technologie afdoende weet te beschermen tegen illegaal kopiëren. In januari kondigde BMG al aan dat Napster deze zomer met een betaalde dienst zou komen. Waarschijnlijk wordt dat dus een betaalde peer-to-peer variant van MusicNet. Tot de artiesten uit de stal van EMI, BMG en Warner behoren onder meer Christina Aguilera, The Corrs, Eric Clapton, Dandy Warhols, Madonna, Red Hot Chili Peppers en Robbie Williams. Ook zijn de labels actief in jazz en klassiek. De drie labels hebben ongeveer 40 procent van de markt in handen. Sony en Universal hebben ongeveer 46 procent.

Eerdere relevante berichten:
Real praat met drie grote labels over muziekdienst (31 maart 2001)