Ongeveer de helft van het bedrag wordt betaald in contanten, de rest in aandelen, zo hebben de bedrijven maandag bekendgemaakt. De twee zijn overigens geen onbekenden van elkaar. In februari nam RealNetworks al een minderheidsbelang in het noodlijdende Listen.com Listen.com is met name bekend van zijn online muziekdienst Rhapsody. De tragiek van de voor Amerikanen bedoelde dienst is dat deze door critici wordt gewaardeerd om zijn gebruiksvriendelijkheid, maar dat er veel te weinig betalende gebruikers tegenover staan. Het blijkt andermaal moeilijk concurreren met gratis alternatieven als KaZaA. Het opvallende aan de overname van Listen.com is dat Rhapsody een rechtstreekse concurrent is van MusicNet. RealNetworks is met 40 procent nog altijd de grootste aandeelhouder in dit samenwerkingsverband. Andere belanghebbenden zijn Bertelsmann, AOL Time Warner en EMI.

Aanvulling

De aankoop van Listen.com wil volgens RealNetworks-baas Rob Glaser echter niet zeggen dat MusicNet nu op een laag pitje wordt gezet. Volgens Glaser moet Rhapsody meer gezien worden als een mooi eindproduct voor de consument, terwijl het bedrijf met MusicNet de onderliggende technologie voor muziekdiensten wil bieden. Zelf biedt Real nog altijd een verouderde versie van MusicNet aan, waar AOL Time Warner een verbeterde variant levert. RealNetworks stelt Rhapsody te willen integreren met zijn betaalservice RealOne. De genoemde 36 miljoen dollar mag een koopje genoemd worden. In totaal is er al meer dan 100 miljoen dollar in Listen.com geïnvesteerd. Het bedrijf werd volgens kenners vele malen hoger dan dit bedrag gewaardeerd. Maar dat was voordat de dotcom-zeepbel barstte.