Met Real Audio 8, de nieuwste versie van de audiospeler van RealNetworks, kan volgens RealNetworks muziek van cd-kwaliteit worden beluisterd. De grootte van de bestanden bedraagt bovendien slechts de helft van vergelijkbare bestanden in MP3-formaat, aldus de Amerikaanse maker van software om audio en video af te spelen. Voor die halvering van de bestandsgrootte draagt ATRAC3 zorg, de techniek voor geluidscompressie van Sony die in de nieuwe spelers zal worden ondersteund. Daarnaast bevat de software Sony's Open Magic Gate, het systeem dat het Japanse elektronicaconcern heeft ontwikkeld om het kopiëren van bestanden tegen te gaan. Als tegenprestatie zal Sony de audiosoftware installeren op haar Vaio-computers, waarvan in Nederland overigens alleen notebooks worden uitgebracht. Daarnaast zal de software worden opgenomen in de digitale muziekspelers van het concern. De ATRAC-techniek voor geluidscompressie is oorspronkelijk door Sony ontwikkeld voor haar MiniDisc-spelers. Inmiddels wordt de techniek ook in andere Sony-apparaten gebruikt. RealNetworks hoopt met de betere geluidskwaliteit en de kleinere bestanden terrein te winnen ten opzichte van onder meer de Windows Media Player van Microsoft. Waar bij MP3-bestanden een overdrachtssnelheid van 128 kbps nodig is om een acceptabele geluidskwaliteit te bereiken, volstaat volgens het bedrijf met RealAudio 8 een snelheid van 64 kbps. Voor een betere kwaliteit, kan de snelheid worden opgevoerd tot 352 kbps.