Dat meldt The Wall Street Journal dinsdag. RealNetworks zal volgens de krant dinsdag een dienst aankondigen waarmee internetters tegen betaling de beschikking krijgen over bepaalde content, inhoud. Het abonnementsgeld zal volgens de zakenkrant 9,95 dollar per maand gaan bedragen. De dienst zou alleen beschikbaar zijn voor mensen die de RealPlayerPlus hebben gekocht voor 29,99 dollar. Dat zijn er volgens RealNetworks zo'n twee miljoen. Verreweg de meeste internetters gebruiken de gratis versie van de RealPlayer. Abonnees zullen onder meer de beschikking krijgen over sneak previews van trailers van nieuwe films, een versie van het internetspel HalfLife en speciale reportages over ruimtevluchten van de Apollo, geproduceerd door ABCNews.com. Het bedrijf sluit niet uit dat muziekdownloads zullen volgen, zeker wanneer Napster gedwongen wordt haar deuren te sluiten. De vraag is of het huidige aanbod genoeg is om mensen over de streep te trekken om maandelijks bijna tien dollar te betalen. Internetters zijn gewend allerlei soorten content voor niets te krijgen. Afgezien van pornoproducenten is het slechts weinig bedrijven gegeven om geld te vragen én te krijgen voor hun content. Gratis lijkt het devies wat betreft informatie op internet. De krant die het nieuws over RealNetworks meldde, The Wall Street Journal, is een van de weinige voorbeelden van een uitgever die wel met succes abonnementsgeld vraagt voor haar informatie. CEO Rob Glaser van RealNetworks erkende dat de dienst niet onmiddellijk een enorme melkkoe zal blijken te zijn. Maar Glaser vergeleek de situatie met kabeltelevisie. Dat moest ook in eerste instantie opboksen tegen de gratis televisie van de netwerken. Pas toen de kabelbedrijven voldoende interessante programma's hadden, raakten consumenten volgens Glaser hun bezwaar tegen betaling voor kabel-tv kwijt. De dienst moet creatieve geesten stimuleren om zulke interessante videoshows, tekenfilms en muziekprogramma's te ontwikkelen dat consumenten wel bereid raken het abonnementsgeld neer te leggen, zo zei Glaser.