Dat heeft een rechtbank in Philadelphia bepaald, zo meldt Wired News. Als de rechtbank de wet niet had verworpen, dan hadden de Amerikaanse bibliotheken hun computers per 1 juli hebben moeten voorzien van filtersoftware. Zouden ze dat niet doen, dan kon de federale overheid de bibliotheken korten op hun subsidies.

De wet, de Children's Internet Protection Act (CIPA), is burgerrechtenorganisaties en bibliotheken al tijden een doorn in het oog. Zij beschouwen het installeren van filters als een inbreuk op de vrijheid van meningsuiting.

De belangrijkste reden voor de rechtbank om de wet te verwerpen was de tekortschietende filtersoftware. Filtersoftware blokkeert vaak sites die niets met porno, racisme of geweld te maken hebben. Het gaat daarbij bijvoorbeeld om sites met informatie over homoseksualiteit of over borstkanker. Aan de andere kant komt het ook regelmatig voor dat pornosites wél doorgelaten worden.

Volgens onderzoek van de rechtbank is er geen aanleiding om te denken dat de tekortkomingen van de filtersoftware op korte termijn zullen verdwijnen.

"Gezien de problemen van de technologie denken we dat de filters ook de toegang zullen blokkeren tot bonafide sites. De overheid heeft daarbij geen enkel legitiem belang", concludeert de rechtbank dan ook.

Mocht het Amerikaanse ministerie van Justitie in hoger beroep gaan, dan dient de zaak voor het Hooggerechtshof (het hoogste rechtscollege in de Verenigde Staten).