De rechter maakt hiermee een eerdere beslissing van een rechtbank in de staat Missouri ongedaan. Deze lagere rechtbank oordeelde dat provider Charter Communications de namen van ongeveer tweehonderd klanten moest vrijgeven aan de Recording Industry Association of America (RIAA). Het Hof van Beroep is echter van mening dat de door de organisatie ingediende dagvaardingen niet hoeven worden uitgevoerd. Dit omdat de RIAA de klantgegevens opvroeg op basis van de Digital Millennium Copyright Act (DMCA) uit 1998. Deze wet kan volgens de rechter echter niet worden gebruikt om de namen van klanten van providers te achterhalen. De uitspraak van het Hof van Beroep is een klap in het gezicht van de RIAA. Dit omdat de organisatie met DMCA-wet in de hand op grote schaal de namen van uploaders probeert te achterhalen op basis van een ip-adres. De RIAA heeft inmiddels ruim zevenduizend van deze zogenoemde John Doe-zaken aangespannen. De organisatie is niet van plan deze zaken te seponeren en zal vermoedelijk op andere juridische manieren trachten de namen van uploaders te achterhalen. Dit is overigens niet de eerste keer dat de RIAA het onderspit moet delven. In december 2003 oordeelde de rechtbank van de Amerikaanse staat Columbia al dat de RIAA op basis van de DMCA geen klantgegevens mag opvragen. De RIAA is tegen deze beslissing in beroep gegaan, maar heeft ook daar bot gevangen. In oktober vorig jaar wees het Amerikaanse Hooggerechtshof namelijk dit beroep af. Het hoogste rechtscollege in de VS nam hiermee dus stilzwijgend de uitspraak van de lagere rechtbank over.