Het moet een beeld zijn geweest waarnaar veel beleggers in het Amerikaanse telecombedrijf WorldCom anderhalf jaar hebben uitgekeken: de van fraude beschuldigde topman Bernie Ebbers die, met handboeien om, naar de rechtbank wordt gebracht. In de rechtbank kreeg Ebbers een nieuwe klap te verwerken. De rechter bepaalde dat hij maar beperkt mag reizen. Hij mag maar naar drie gebieden, oordeelde rechter Barbara Jones: Mississippi, het zuiden van New York en het District of Columbia. Op verzoek van Ebbers' advocaten kwam daar ook Louisiana bij, zo meldt The Wall Street Journal. In die staat heeft Ebbers een boerderij. De reisbeperking is niet voor niets. Volgens de openbaar aanklagers was Ebbers, samen met de financiële WorldCom-topman Scott Sullivan, het brein achter de grootschalige boekhoudfraude bij het telecombedrijf.

Trucs

WorldCom moest in juli 2001 uitstel van betaling aanvragen, nadat bekend was geworden dat het telecombedrijf voor miljarden aan kosten ten onrechte als investeringen had ingeboekt. Daardoor leken de resultaten beter dan ze waren. WorldCom, dat zijn naam inmiddels heeft gewijzigd in MCI, groeide in de jaren negentig snel door de overname van andere bedrijven. De acquisities werden betaald met aandelen WorldCom. Om de aandelenkoers hoog te houden, maakte WorldCom gebruik van 'financiële trucs'. De totale fraude wordt nu geschat op 11 miljard dollar. De advocaten van Ebbers blijven volhouden dat de gevallen topman niets met de fraude heeft te maken. Na afloop van de zitting in de rechtbank haalden zij uit naar Scott Sullivan. De voormalige financieel directeur van WorldCom heeft de openbaar aanklagers beloofd mee te werken aan de veroordeling van zijn vroegere baas. De rechtszaak tegen de 62-jarige Ebbers begint naar verwachting op 9 november. Naar verwachting zal hij ook worden beschuldigd van handel met voorkennis.