De rechter heeft softwaremaker RealNetworks in het gelijk gesteld en Streambox een voorlopig verbod opgelegd op het aanbieden van haar software. Real stapte eind vorige maand naar de rechter met deze eis. Twee maanden eerder bracht het jonge bedrijf Streambox zichzelf triomfantelijk in het nieuws met een juichend persbericht dat het erin geslaagd was de broncode van Reals streaming-bestanden te kraken. Met de Ripper-software van Streambox konden vervolgens Real Audio-bestanden worden omgezet in andere formaten, als MP3 of WAV. Dit biedt boven het oorspronkelijke Real Audio-bestand het voordeel dat een muziekstuk niet alleen kan worden afgespeeld op de eigen computer, maar ook kan worden gekopieerd naar andere computers of op een CD'tje gebrand. Dit is niet de bedoeling van Real en haar afnemers, zoals online muziekwinkels en radiostations. Real beschuldigde Streambox van overtreding van copyright-wetten. De rechter is het hiermee eens; Streambox Ripper, VCR en Ferrett – software om Real Audio-bestanden mee te kunnen decoderen – mogen voorlopig niet meer ter downloading worden aangeboden via de site van Streambox. De makers beloven binnenkort met een aangepaste versie van Ripper te komen, zónder de aantrekkelijke optie om streaming audio te decoderen. RealNetworks is opgetogen over de uitspraak, Streambox is dat vanzelfsprekend niet. CEO Robert Hildeman acht de uitspraak een nederlaag voor content providers en de consument. De zaak heeft op 7 januari een vervolg. Dan zal blijken of de voorlopige uitspraak wordt omgezet in een definitieve. Als dat niet gebeurt, moet RealNetworks een schadevergoeding betalen aan Streambox.