De federale rechter Marilyn Patel stemde woensdag in met een op 17 januari ingediend verzoek om haar vonnis in de drie jaar lopende rechtszaak 30 dagen uit te stellen. Het gaat in de zaak overigens alleen nog om het vaststellen van de hoogte van een schadevergoeding: Napster is al schuldig bevonden aan schending van auteursrechten. Het besluit van Patel geeft de muziekindustrie en Napster tot 17 februari om een schikking te treffen. Konrad Hilbers, de directeur van Napster, zei te verwachten dat dat gaat lukken. Een schikking zou het laatste obstakel voor de lancering van Napsters betaalde muziekdienst wegnemen, aldus Hilbers. Napster bood februari vorig jaar al eens 1 miljard dollar aan de muziekindustrie in een poging de zaak te schikken, maar dat bod werd afgewezen. Nu ziet de RIAA, de brancheorganisatie van de platenmaatschappijen, echter meer mogelijkheden voor een schikking. Napster lanceerde onlangs een testversie van zijn beoogde betaalde dienst, na sinds juli vorig jaar op non-actief te hebben gestaan. Via de ooit zo populaire uitwisseldienst is nu geen `illegale' muziek meer te verkrijgen. Dat biedt volgens president Hilary Rosen van de RIAA mogelijkheden voor een schikking. Al geruime tijd probeert Napster zich om te vormen tot een legale en betaalde muziekdienst, maar vooralsnog heeft de uitwisseldienst geen licentieovereenkomsten weten te sluiten met de grote platenmaatschappijen. Bij de testversie van de `nieuwe Napster' zijn vooralsnog alleen zo'n 100.000 liedjes verkrijgbaar die overwegend kleine, onafhankelijke platenmaatschappijen gratis ter beschikking hebben gesteld. Inmiddels is de muziekindustrie al begonnen met zijn eigen online betaalde muziekdiensten, MusicNet en Pressplay.