De verdachte, Edward Ray Barton, had met zijn laptop 106 afbeeldingen van kinderpornografie bekeken op internet, zo bleek uit forensisch onderzoek. Barton werd schuldig bevonden aan 106 gevallen van seksuele uitbuiting van kinderen en gevangen gezet.

In hoger beroep oordeelden drie rechters echter dat Barton de wet niet had overtreden, omdat hij niet bewust in het bezit was van de afbeeldingen. Volgens een expert van de Geheime Dienst stonden de bestanden in het cache-geheugen van de laptop en waren de afbeeldingen daardoor niet zonder speciale software te bekijken. Barton was niet in het bezit van zulke software, aldus de deskundige.

De rechtbank oordeelde aan de hand van de deskundigenverklaring dat er geen sprake was van bewust bezit en dat er geen bewijs was dat Barton de afbeeldingen voor later gebruik had opgeslagen. Rechter Yvette Miller oordeelde dat de staat, in dit geval Georgia, moest bewijzen dat de verdachte een handeling had ondernomen om de afbeeldingen op te slaan of te downloaden, of dat de verdachte zich realiseerde dat de afbeeldingen automatisch werden opgeslagen.

Volgens de rechter kon Barton niet weten dat de afbeeldingen op zijn computer werden opgeslagen. Het Openbaar Ministerie was er volgens Miller niet in geslaagd aan te tonen dat Barton een ervaren pc-gebruiker was die dit soort dingen zou weten, zo meldt The Register.

Vorig jaar oordeelde een rechtbank in Pennsylvania ook dat een man in het bezit van 370 afbeeldingen van kinderpornografie niet strafbaar had gehandeld, omdat hij niet had geprobeerd de bestanden op te slaan. De rechter in die strafzaak, Richard Klein, merkte toen al op dat de lokale wet spreekt van 'bewust bezit', waardoor het online bekijken van kinderporno niet als strafbaar kan worden aangemerkt.