De zaak tegen de Canadese tiener is donderdag geopend. Mafiaboy moet zich verweren tegen ruim 60 aanklachten. De belangrijkste betreffen het platleggen van bekende en zwaar beveiligde sites als Yahoo, Amazon, CNN, eBay en Dell. Mafiaboy, wiens echte naam vanwege zijn leeftijd niet openbaar mag worden gemaakt, wordt daarnaast beschuldigd van het illegaal gebruik van computersystemen in voornamelijk Amerikaanse universiteiten. In februari werd de internetgemeenschap opgeschrikt door een serie zogeheten Denial of Service (Dos)-aanvallen die enkele van de bekendste websites ter wereld voor uren wisten te verlammen. De sites bezweken onder massale hoeveelheden informatie die in een keer op ze werd afgestuurd. De geleden schade zou in de miljoenen lopen. Na een drie maanden durend onderzoek, waarbij op grootschalige wijze telefoons en computers afgetapt werden, pakte de Royal Canadian Mounted Police in april de destijds nog 15-jarige jongen op die zich op internet voordoet als 'Mafiaboy'. Dat een tiener, met computervaardigheden die volgens de politie verre van bijzonder zijn, de grootste portalsite ter wereld en de grootste webwinkel ter wereld plat kan leggen, maakte de verontwaardiging alleen maar groter. De eventuele straf voor Mafiaboy zal dan ook deels dienen om andere tieners met hackplannen af te schrikken, zo zei de openbaar aanklager tegen de pers. "De getroffen bedrijven hebben daadwerkelijke schade geleden aan hun computersystemen, we hebben een uitgebreid onderzoek moeten doen, er is sprake van omzetderving en het vertrouwen van het publiek is aangetast", zo citeert Reuters aanklager Miville-Deschenes. Volgens de politie heeft de jongen in chatrooms en over de telefoon over zijn daad opgeschept. Mafiaboy zelf en zijn advocaat hebben alle beschuldigingen uiteraard steevast van de hand gewezen. De hackersgemeenschap reageerde in april sceptisch op de aanhouding van de jongen. Veel hackers geloven niet dat de politie met Mafiaboy de dader te pakken heeft. Een chatroom logfile is volgens hen bovendien niet voldoende bewijs. Overigens werd voor de arrestatie van de tiener ene Coolio aangehouden. Deze werd later weer vrijgelaten. De maximale straf die Mafiaboy kan krijgen is twee jaar in een jeugdgevangenis. Op 28 september moet hij opnieuw voorkomen.