Dat heeft de federale rechter die de bezwaren van ElcomSoft behandelde, woensdag besloten. Het Russische softwarebedrijf had aangevoerd dat de Digital Millennium Copyright Act (DMCA), een Amerikaanse auteursrechtenwet, in strijd is met de Amerikaanse Grondwet waarin het recht op de vrijheid van meningsuiting is vastgelegd. De DMCA verbiedt het omzeilen van kopieerbeveiligingen van software en ander auteursrechtelijk materiaal. Bekendste `slachtoffer' van de wet is de Russische programmeur Dmitry Sklyarov, die vorig jaar juli in de Verenigde Staten werd gearresteerd, omdat hij software heeft gemaakt waarmee de beveiliging in de e-booksoftware van Adobe kan worden gekraakt. In november werd Sklyarov vrijgelaten in ruil voor een getuigenis tegen zijn werkgever ElcomSoft.

Ganzenveren

Het softwarebedrijf ElcomSoft hoopte op zijn beurt de rechtszaak te kunnen afwentelen met een beroep op de vrijheid van meningsuiting. Tevergeefs. De rechter meende weliswaar dat softwarecode onder de vrijheid van meningsuiting valt, maar volgens hem is dat in deze zaak niet van toepassing: het zou hier gaan om functie van de software en niet om de inhoud. De digitale-burgerrechtenorganisatie Electronic Frontier Foundation ( EFF) is teleurgesteld over de beslissing. "Het is alsof de rechter heeft bepaald dat je de verkoop van drukpersen kunt verbieden, omdat dat geen aanslag zou zijn op de vrijheid van meningsuiting. Inkt en ganzenveren zijn immers nog steeds verkrijgbaar", aldus Cindy Cohn van de EFF. Op 20 mei vindt een hoorzitting plaats waarop bepaald wordt wanneer de rechtszaak tegen ElcomSoft zal plaatsvinden.