Linuxdistributeur Red Hat heeft de nieuwste versie van zijn distributie gepresenteerd. De versie heeft speciale ondersteuning voor e-commerce servers. Daarnaast introduceert Red Hat een nieuw open source besturingsysteem voor embedded gebruik in internetapparaten. Red Hat Linux 6.2 en Red Hat eCos (wat staat voor 'embedded configurable operating system') zijn beide per direct beschikbaar. Nieuw in Red Hat 6.2 is de eenvoudigere installatieprocedure, die geheel grafisch verloopt, en de verbeterde schaalbaarheid van het OS. Het is deze schaalbaarheid die door Red Hat naar voren wordt geschoven als belangrijk punt, evenals de mogelijkheden voor gebruik met high-end toepassingen. "Red Hat heeft dit lange tijd geheim kunnen houden", zegt Michael Tiemann, technisch directeur bij Red Hat. "We doen veel ontwikkeling voor high-end systemen, voor high-availability en schaalbaarheid. Met 6.2 moest dat maar eens naar buiten worden gebracht." Een van de nieuwe features in 6.2 is de webgebaseerde configuratietool en load balancing tool, door Red Hat Piranha genoemd. Door deze technologie kan een bedrijf verschillende kleinere webservers laten functioneren als één grote, aldus Tiemann. Naast Piranha beschikt 6.2 ook over de Beowulf open source clustering software, en Red Hat blijft voorlopig nauw samenwerken met de ontwikkelaars van Beowulf. Versie 6.2 wordt geleverd in drie uitvoeringen: de Professional Edition, die 180 dollar moet kosten, en die een creditcard processing pakket en vijf cd's met applicaties bevat; de Deluxe Edition, die wordt geleverd met twee OS cd's, een cd met documentatie en een met werkstation-toepassingen, voor de prijs van 80 dollar; en tot slot de Standard Edition, eveneens met de twee OS cd's en de documentatie cd, maar verder kaal. De prijs van deze laatste versie is dertig dollar. Uiteraard is Red Hat 6.2 ook beschikbaar voor download vanaf de website van Red Hat. De voorverpakte uitvoeringen verschijnen in april in de winkel. eCos 1.3 Red Hat 6.2 is duidelijk gericht op bedrijven die meer schaalbaarheid willen. eCos 1.3 daarentegen is voor degenen die terug willen schakelen naar applicatie-specifieke, embedded besturingssystemen, zegt Tiemann. Versie 1.3 van dit OS-je is beschikbaar onder de open source licentie. Het is ontwikkeld door Cygnus, dat vorig jaar november door Red Hat is overgenomen. eCos is nog steeds een project van Cygnus, en te vinden op diens website. Resultaten Red Hat heeft een kwartaalverlies geboekt van 5,6 miljoen dollar, vergeleken bij 1,2 miljoen dollar een jaar eerder. Er was een groter verlies verwacht, toch reageerden beleggers en analisten terughoudend. De kwartaalomzet steeg van 9,4 miljoen dollar een jaar geleden tot 13,1 miljoen dollar.