Een beroepsrechter heeft in een voorlopig vonnis een streep gehaald door het besluit van districtsrechter Thomas Jackson dat pers en publiek volgende maand aanwezig mogen zijn bij het verhoor van de Microsoft-baas door de Amerikaanse justitie. Microsoft vocht de beslissing aan, omdat het bang is dat er bedrijfsgeheimen op straat komen te liggen als journalisten deze voorbereidingen voor het proces tegen Microsoft mogen bijwonen. Ook vreest de softwarereus voor een `mediacircus'. De beroepsrechter heeft nog geen oordeel geveld over de bezwaren van Microsoft. Het heeft alleen bevolen dat pers en publiek voorlopig worden uitgesloten, omdat de eventuele schade die Microsoft zou oplopen bij een openbaar verhoor achteraf niet ongedaan kan worden gemaakt. Van de getuigenverklaringen door Bill Gates en nog zestien andere topfunctionarissen van Microsoft worden geluids- en video-opnamen gemaakt. Als de beroepsrechter beslist dat de verklaringen toch openbaar moeten zijn, kan iedereen die opnamen opeisen. Het begin van het proces tegen Microsoft wegens vermeende misbruik van zijn (vermeende) monopolie op besturingssystemen voor PC's staat nog altijd voor 8 september op de agenda. Maar direct betrokkenen hebben al laten doorschemeren dat districtsrechter Jackson overweegt om het proces twee weken uit te stellen. Nieuwe rechtszaak Er een nieuwe bondgenoot opgedoken in de strijd tegen de heerschappij van Microsoft in de computerindustrie. Bristol Technolgy heeft een aanklacht ingediend, omdat de softwarereus de ontwikkeling zou dwarsbomen van producten waarmee Windows-applicaties geschikt kunnen worden gemaakt voor Unix. Bristol, een klein bedrijf met 75 man in dienst, begon in 1994 met steun van Microsoft aan de productie van zo'n ontwikkelgereedschap, Wind/U. Maar in de samenwerking is recent de klad gekomen, zegt Bristol, omdat Microsoft andere partners heeft gezocht en de kleinere partner niet langer toegang geeft tot de broncode van zijn besturingssystemen. Het bedrijf uit Danbury (VS) vermoedt boze opzet van Microsoft: Redmond zou om Windows NT te beschermen niet langer geïnteresseerd zijn in programmatuur waarmee Windows-applicaties op Unix-systemen kan draaien. De aanklacht van Bristol Technology komt op een pikant moment: juist deze week werd bekend dat Microsoft een aanklacht van AT&T heeft afgekocht. Ook dit telecomconcern vond dat Microsoft hem ten onrechte had afgesneden van informatie die nodig is om een Unix-vertaler voor Windows-programma's te produceren (zie Snippers van 18 augustus). Bristol eist onmiddellijke toegang tot de broncode voor Windows NT, omdat zijn klanten (waaronder Sybase en Oracle) zouden kunnen afhaken als Wind/U nog langer op zich laat wachten. Analisten schatten de kansen op een gunstig vonnis voor Bristol laag in: het bedrijf geeft zelf al in zijn aanklacht aan dat Microsoft wel met andere partners werkt aan software om Windows-apps op Unix te laten draaien. Dat staat haaks op het argument van Bristol dat Microsoft de markt voor Unix probeert te ondermijnen. Microsoft heeft nog geen commentaar op de aanklacht.