Een etmaal lang Quaken? Een keer per maand een e-mailtje versturen? Het kost bij provider X in beide gevallen drie tientjes. Het is voor veel Internet-providers een steeds groter probleem: terwijl ieder lid hetzelfde abonnementsgeld betaalt, kunnen de verschillen in bandbreedte-gebruik enorm zijn. Tot nu toe is er weinig flexibiliteit wat Internet abonnementen betreft. Bij de meeste providers kun je voor zo'n 30 gulden onbeperkt het hemelse netwerk op. Minder geld is ook mogelijk, maar dan zit er een limiet aan het aantal uren dat je online bent. Deze starheid begint lastig te worden. Er worden steeds meer weer nieuwe toepassingen voor het Internet bedacht. Internet-telefonie, video-conferencing of online-muziek; het is prachtig allemaal, maar betekent wel een flinke aanslag op de bandbreedte en de potentie van het net. Niet iedereen is daar evenwel schuldig aan. Of je nu één keer per week een mailtje verstuurt of elke dag aan video-conferencing doet, dat zie je niet terug in de abonnementsprijs. De lichte gebruiker financiert zo de heavy user. Aan deze situatie (iedereen betaalt evenveel, maar krijgt niet hetzelfde) lijkt nu een einde te worden gemaakt. Voor providers was het tot voor kort erg lastig om zicht te krijgen in het surfgedrag van individuele gebruikers, waardoor het onmogelijk was per gebruik te laten betalen. Sinds kort bieden twee bedrijven - XACCT en Portal Software - een oplossing voor deze oneerlijkheid. Met de prijzige software (minimaal een ton) van deze twee bedrijven kunnen providers exact de hoeveelheid dataverkeer van ieder abonnee in kaart brengen. Betalen naar gebruik lijkt hiermee dichtbij. Beide bedrijven beloven een intelligente oplossing voor Internet en Intranet omgevingen te bieden. Het met de omineuze naam gezegende programma XACCTusage is geschikt voor Windows NT en Sun Solaris terwijl Infranet IPT van Portal Software daarnaast ook HP/Unix aankan.