Het Amerikaanse bedrijf - dat eind deze maand met precieze cijfers komt - verwacht in 2001 op een omzetgroei uit te komen van 18 procent vóór afschrijvingen, rentelasten en belastingen (EBITDA). Dat komt neer op minder dan 10 miljard dollar, zo meldt AOL Time Warner. Begin september verwachtte AOL nog dat de inkomsten minstens 20 procent zouden groeien. Enkele maanden daarvoor was dat zelfs 30 procent. Ook meldde AOL Time Warner een afschrijving voor het eerste kwartaal van 2002: tussen de 40 en 60 miljard dollar. Het toont de daling van de waarde van het concern, wie bedenkt dat het aandelenpakket waarmee AOL vorig jaar Time Warner kocht toen op 156 miljard dollar werd geschat.

Economie

AOL moet ook zijn doelstellingen voor 2002 bijstellen. Het verwacht een omzetgroei van tussen de 8 en 12 procent, `ervan uitgaande dat de economie zich niet herstelt'. Richard Parsons, vanaf mei de nieuwe bestuursvoorzitter, wil voortaan minder vertellen aan de financiële wereld over de verwachtingen van zijn bedrijf. Parsons denkt dat AOL `wordt gestraft door de verwachtingen die we zelf hebben geschapen'. Ondanks het gematigd pessimisme heeft AOL Time Warner een aanzienlijke aankoop gedaan. Voor 6,75 miljard dollar kocht het de 49,5 procent van de aandelen AOL Europa terug. Die waren in het bezit van mediareus Bertelsmann.