Wat doen mensen met hun hypermoderne, peperdure en supersnelle computers? Ze spelen spellen uit de vroege jaren tachtig. Want hoezeer de computergebruiker van vandaag de dag ook gesteld is op zijn telkens snellere en betere PC, de nostalgie naar de Sinclair Spectrum of de Commodore 64 van begin jaren tachtig wordt er niet minder om. Die computers heeft bijna niemand meer, maar met behulp van emulators kunnen de oude computers en de spellen van weleer op de allermodernste PC's worden gedraaid. Die emulatorsoftware wordt door steeds meer mensen gebruikt, zo signaleert de BBC op haar website. De groep computeraars die zich de oude bakken van de jaren tachtig nog kan herinneren, mensen die nu rond de dertig jaar oud zijn, maakt gretig gebruik van de mogelijkheid te 'retrogamen', ofwel spellen als Donkey Kong of Manic Miner weer eens te spelen. Maar helemaal onschuldig is het niet om aan je nostalgie toe te geven. Het via emulatorsoftware spelen van oude spellen en draaien van oude computers kan illegaal zijn. "Je reproduceert een handelsmerk en dat is, als je geen toestemming hebt, een overtreding van het intellectuele eigendom", zo zegt een woordvoerder van de European Leisure Software Association (Elspa) tegen de BBC. De Elspa is het orgaan dat op de naleving van het copyright op software toeziet. De actiegroep CLEAR, die actief campagne voert vóór emulatorsoftware, denkt er heel anders over. CLEAR stelt dat veel van de programma's en spellen al lang niet meer worden verkocht. Sterker nog, veel van de softwarebedrijven die ze hebben gemaakt, hebben al lang geleden hun deuren gesloten. Bovendien zouden programmeurs het juist als een compliment zien als hun spellen nog steeds worden gebruikt. En inderdaad, verschillende makers van spellen voor bijvoorbeeld Atari en Commodore-computers hebben afstand gedaan van hun auteursrecht. Maar volgens de Amerikaanse Interactive Digital Software Association (IDSA) maakt dat allemaal niets uit. "Ook al zijn de spellen niet meer in de winkel te krijgen, het copyright geldt nog steeds", aldus de organisatie die dagelijks het web afstruint op zoek naar overtreders. De IDSA wijst erop dat copyright, in ieder geval in de Verenigde Staten, 75 jaar geldig blijft. Het spelen van 'klassieke spelen' is volgens de organisatie dan ook gewoon een misdaad, nostalgie of niet.