De vier bedrijven gaan ieder software-ingenieurs leveren voor een gezamenlijk team dat met de 'Webtop Specification' op de proppen moet komen. Het basisontwerp voor de NC-desktop wordt gebaseerd op Internet-standaarden en moet de fabrikanten van hardware en software een consistent Application Programming Interface (API) opleveren voor de ontwikkeling van programma's voor op Java-gebaseerde NC's, personal computers en andere netwerk-clients. Bijzonderheden konden de partners nog niet geven, omdat ze pas kortgeleden aan de ontwikkeling van de API zijn begonnen. Ze hopen binnen een maand een tijdschema te kunnen presenteren voor de ontwikkeling van de Webtop Specification. IBM, Lotus, Oracle en Sun Microsystems spreken tegen dat hun samenwerkingsverband zal leiden tot een nieuw besturingsssysteem. "We ontwikkelen een standaard structuur voor de NC-desktop die op verschillende besturingsplatformen werkt", zegt product marketing director David Spenhoff van Sun JavaSoft. "We gaan niet de 'look and feel' tot in de puntjes vastleggen." Analisten noemen het van groot belang dat de Webtop Specification ook wordt toegepast voor netwerk-systemen die niet op de NC en Java zijn gebaseerd. "Anders loopt het project een miljardenmarkt mis van bedrijven die belangstelling hebben voor 'thin clients'", meent onderzoeker Ron Rappaport van marketingbureau Zona. Rappaport leest tussen de regels door dat de vier partners meer steun willen geven aan de ontwikkelaars van NC-software. Het gebrek aan een duidelijke structuur heeft de groei van de NC tot nu toe tegengehouden. Daardoor hebben Java-loze netwerkoplossingen, zoals NetPC's en andere thin clients, terreinwinst kunnen boeken. Het heeft ook geleid tot de opvatting dat de NC en Java twee met elkaar verbonden technologie├źn zijn: dat hoeft niet per se, aldus Rappaport.