America Online zou bereid zijn om vier miljard dollar in aandelen neer te tellen voor Netscape, zijn producten en zijn portal – de nieuws- en servicesite NetCenter. Dat is meer dan de beurswaarde van het bedrijf op dit moment. De overname zou geen gevolgen hebben voor de personele bezetting bij Netscape. De topman van het concern, James Barksdale, heeft een positie aangeboden gekregen in de raad van bestuur van America Online, aldus sommige kranten. Een eventuele fusie zou mogelijk worden bekendgemaakt voordat de beurzen in de Verenigde Staten opengaan. Een overeenkomst tussen Netscape en AOL – met Sun als derde sparring partner - zou America Online in de positie brengen om een groot deel van de zakelijke transacties op het Internet in handen te krijgen. AOL telt 14 miljoen abonnees, terwijl NetCenter iedere maand rond de 20 miljoen bezoekers ontvangt. Daarmee zou AOL een forse tegenstrever worden voor Microsoft op de markt voor e-commerce. Netscape levert net als Microsoft software waarmee bedrijven online goederen kunnen aanbieden en verkopen. Een overname zou ook gevolgen kunnen hebben voor het proces van justitie tegen Microsoft. Het argument dat Netscape niet zou kunnen opboksen tegen het financieel veel sterkere softwareconcern zou ondergraven worden. Inmiddels zijn de onderhandelingen door Netscape over een fusie bevestigd.