Het innovatieve bedrijf Reaction Engines heeft een deal gesloten met BAE Systems voor de ontwikkeling van een nieuw type ruimteschip, of eigenlijk gewoon een vliegtuig dat kan opstijgen, de ruimte in vliegen en weer veilig landen. De ontwikkeling van de motoren van Reaction Engines geeft de mogelijkheid daarvoor een vliegtuiglijkend onbemand vaartuig te ontwikkelen dat lading in de ruimte kan brengen.

Revolutionair kan het ontwerp van de motoren wel worden genoemd. Direct na de start wordt geaccelereerd naar Mach 5 om bij het verlaten van de dampkring verder te stoten naar Mach 25. Vanuit diverse hoogten kan dan een taak worden uitgevoerd.

Flinke investering

BAE Systems heeft 20 procent van de aandelen van het bedrijf overgenomen, een flinke investering dus in de verdere ontwikkeling van de motor. BAe betaalt 31 miljoen euro. Van overheidswege krijgen de Britten ook nog eens 91 miljoen euro.

Hoe de motor werkt wordt hieronder uitgelegd, en tevens hoe het ruimtevliegtuig in de toekomst moet gaan functioneren.