Hoewel de muziekindustrie steen en been klaagt over muziekpiraterij op internet, heeft ze weinig te klagen over de muziekrechten van simpele ringtones. De slechte geluidskwaliteit van de beltonen schijnt niets af te doen aan het succes. Volgens een onderzoek van Informa Media Group is er vorig jaar 58 procent meer uitgegeven aan alternatieve muziekjes op de mobiel dan in het jaar daarvoor, zo meldt persbureau Reuters. In totaal leverde de verkoop van ringtones de muziekindustrie 71 miljoen dollar aan muziekrechten op. Volgens onderzoeker Simon Dyson van Informa Media Group is dat slechts 10 tot 15 procent van de totaalomzet van ringtones. In 2002 zou wereldwijd voor minimaal 700 miljoen dollar, misschien zelfs wel een miljard dollar aan ringtones zijn uitgegeven, meent Dyson. De muziekrechten van de ringtones worden onder meer verdeeld onder de platenlabels en musici. Critici vinden dat de vijf grootste platenmaatschappijen (Vivendi Universal, Sony, Warner, EMI en BMG) de markt nog belemmeren. Als ze het mogelijk zouden maken dat mobiele telefoongebruikers muziek zouden kunnen downloaden op de handcomputer of op de desktopcomputer, zou de omzet vele malen hoger zijn. Nu weerhoudt de muziekpiraterij hen nog van het op grote schaal aanbieden van digitale muziekbestanden. Toch worden steeds meer muziekmaatschappijen soepeler tegenover telecombedrijven en websites als het gaat om het aanbieden van bepaalde liedjes als beltoon.