Onlangs heeft Gnome al bekendgemaakt dat grote hardware-fabrikanten als Compaq en IBM, en distributeurs als Red Hat Gnome gaan ondersteunen in hun Linux/Unix-installaties. Deze week kondigde concurrent KDE (K Desktop Environment) aan de KDE League te hebben opgericht, een organisatie die het gebruik van KDE op de Linux-desktop gaat vergroten. Ook hieraan hebben grote bedrijven hun steun toegezegd. Beide desktop suites zijn de graphic user interface (gui), oftewel de grafische desktop van het Linux –besturingsprogramma, en bepalen dus hoe Linux er voor de meeste gebruikers uit ziet. Geheel in de geest van Linux worden beide programma's gemaakt als 'open source' software door vrijwillige programmeurs, en is het gratis te downloaden. De rivaliteit tussen de beide groepen heeft daardoor meer het karakter van een discussie onder geloofsgenoten dan van een keiharde concurrentiestrijd. Niettemin is de steun die nu is toegezegd aan de KDE League wel degelijk belangrijk. Veel applicaties die worden ontwikkeld voor Linux zijn over het algemeen nog op beide desktops te gebruiken. Met de toenemende integratie van desktop en applicaties kan dat echter veranderen. Binnen de open-source gemeenschap bestaat er daarom ook discussie over de splitsing in beide desktops. Voorstanders denken dat de concurrentie tussen beide desktops gezond is en programmeurs dwingt een zo goed mogelijk product af te leveren. Tegenstander zijn bang voor een 'vorkeffect', applicaties die wel draaien op de ene, maar niet op de andere desktop. Bovendien is het van belang welke desktop wordt gekozen door de distributeurs. Veel Linux-distributies gebruiken een van beide desktops voor hun standaard-installatie. Marktleider Red Hat heeft vooralsnog gekozen voor Gnome, maar concurrenten SuSe, Caldera en Corel zien meer in KDE als standaard. De hardwarefabrikanten kijken liever de kat uit de boom. Zowel Hewlett-Packard, Compaq als IBM hebben hun steun aan beide desktops toegezegd.Eerdere relevante berichten: KDE introduceert nieuwe desktop voor Linux (24 oktober 2000) Linux op desktop sprong dichterbij met GNOME (16 augustus 2000)