In San Francisco wordt deze week de Embedded Systems Conference gehouden. Centraal op de conferentie staat Linux, dat een steeds groter aandeel verwerft op de markt van apparaten die voorzien zijn van geïntegreerde besturingssystemen. Dat kunnen opzetkastjes, computersystemen voor in de auto of huishoudelijke apparaten zijn. Toch kleven er op dit moment ook wel nadelen aan het groeiende gebruik van Linux in apparaten. De diverse softwarebedrijven als Lineo, LynuxWorks en FSM Labs ontwerpen elk hun eigen specifieke versies van het besturingssysteem die vaak onderling slecht uitwisselbaar zijn. Om dit soort problemen een halt toe te roepen, heeft een industriegroep het plan opgevat om een standaard in het leven te roepen voor embedded versies van Linux. Het Embedded Linux Consortium (ELC) moet daar op toezien. Inmiddels hebben zich al meer dan 70 leden aangesloten bij het consortium, waaronder Intel en RedHat.

Rooskleurige toekomst

Analisten voorspellen Linux een rooskleurige toekomst. Nu gaat het nog om miljoenen apparaten met een geïntegreerd besturingssysteem, maar dat zullen er binnen afzienbare tijd miljarden worden. Met name op het gebied van consumentenproducten kan Linux een snelle groei doormaken. Bij apparaten als handcomputers en intelligente mobiele telefoons moet het besturingssysteem vaak genoegen nemen met een beperkte hoeveelheid geheugen en weinig vermogen. De flexibiliteit van het gratis besturingssysteem zorgt voor een stevige basis voor Linux, dat moet zien te concurreren met Microsoft. Ook Microsoft is namelijk al geruime tijd aanwezig op de markt voor embedded systems met speciale versies van zijn besturingssystemen. Het softwarebedrijf lanceerde onlangs een embedded versie van Windows XP en Windows CE .Net.