Secure Networks, een Canadese firma die zich specialiseert in netwerkbeveiliging, zegt twee bugs in de Ascend-routers te hebben ontdekt, waarmee hackers een netwerk tot stilstand kunnen brengen. De routers van Ascend zijn wijdverbreid: ze zijn bij veel Internet-providers in gebruik om het dataverkeer over hun `backbones' in goede banen te leiden. Functionarissen van Ascend zegt dat mankementen eenvoudig zijn te verhelpen via simpele ingrepen in het beheer van netwerken en door het plaatsen van een statisch filter bij de routers die met het probleem te kampen hebben. Volgens Secure Networks zijn vooral de Pipeline- en Max-routers van Ascend gevoelig voor `denial of service'-aanvallen (waarbij hackers de servers op tilt laten slaan door ze te overstromen met datapakketten die een niet-bestaande afzender bevatten) en voor programma's die wachtwoorden kunnen onderscheppen. Zowel de Pipeline als de Max zijn kwetsbaar omdat ze gebruik maken van het Simple Network Management Protocol (SNMP). Als de routers volgens de standaard configuratie staan ingesteld (zoals ze door Ascend worden geleverd) kan een onbevoegde de instellingen aflezen en wachtwoorden overnemen. Ascend zegt dat de routers kunnen worden beveiligd door de standaardwachtwoorden aan te passen. Tegen een `denial of service'-aanval kunnen filters voor datapakketten worden aangebracht bij de Max en Pipeline. Ascend heeft informatie over de filters op zijn website geplaatst.