Volgens Peter van der Wel van de Safe Internet Foundation neemt het aantal klachten over spyware de laatste tijd flink toe. "Een toenemend percentage van de klachten die we binnenkrijgen, gaat over spyware. Uit een rondgang langs systeembeheerders blijkt dat ook zij steeds vaker met spyware te maken krijgen." De klachten zijn voor de Safe Internet Foundation reden om een representatief onderzoek te laten uitvoeren onder internetgebruikers. Ook wil de organisatie bij de politiek aan de bel trekken. Volgens Van der Wel moet er een Europees verbod op spyware komen. Hij wijst erop dat bij de Amerikaanse senaat al een voorstel ligt om spyware te verbieden. Van der Wel vreest dat het nog wel even kan duren voordat de politiek ook in Europa maatregelen neemt. "De ervaring met spam heeft wel uitgewezen dat het vrij lang kan duren voordat de politiek in actie komt."

Kazaa

Spyware is een verzamelnaam voor software die zonder dat de gebruiker dat merkt, wordt geïnstalleerd op een computer en daarna gegevens verzamelt over de gebruiker. Vaak vertoont de spyware advertenties. De Safe Internet Foundation noemt onder meer Kazaa als een programma dat spyware verspreidt. Gebruikers die het uitwisselprogramma downloaden, installeren tegelijkertijd allerlei commerciële software die popups vertoont en dergelijke. De makers van Kazaa hebben altijd bestreden dat de meegeleverde software spyware is. De programma's die met KaZaA worden meegeleverd houden niet bij waar je naartoe surft, stelde Kazaa-oprichter Niklas Zennström in september 2001. "We letten er nadrukkelijk op dat de privacy van onze gebruikers niet wordt geschonden. De software die we met KaZaA bundelen, zorgt er alleen voor dat er advertenties worden vertoond", aldus Zennström.

Icoontjes

Niet alleen Kazaa installeert irritante software op de pc van gebruikers. "De kans op een spyware-infectie is groot bij een bezoek aan pagina's die mp3's, illegale software of gratis porno bevatten", stelt de Safe Internet Foundation. Ook schijnbaar onschuldige programma's kunnen voor problemen zorgen, zo weet Van der Wel. "Onlangs sprak ik een mevrouw die klaagde dat er porno op het scherm verscheen als haar dochter achter de pc zat. Dat werd veroorzaakt door een bingospelletje dat deze mevrouw had gedownload. De spyware was groter dan het programma zelf." Door de opkomst van breedbandverbindingen wordt het installeren van spyware steeds lucratiever, meet de Safe Internet Foundation. Het vertonen van advertenties gaat makkelijker bij mensen die altijd online zijn. "Bovendien zoeken malafide internetondernemers naar nieuwe manieren om geld te verdienen, nu de strijd tegen spam wordt verhevigd." Ook doen de makers van spyware steeds meer hun best om te voorkomen dat internetters hun software makkelijk kunnen verwijderen. "Software als Ad-Aware kan een groot deel van de spyware detecteren en verwijderen, maar wordt wel minder effectief. De spyware wordt steeds dieper in de registry verstopt."