Salesforce.com werd in 1999 opgericht en schudde de traditionele markt voor zakelijke software wakker. Eind vorig jaar opende het bedrijf ook zijn deuren in Nederland. Waar software van grote bedrijven als SAP, PeopleSoft en Siebel enkele miljoenen kost, biedt Salesforce.com zijn software aan voor zo'n zeventig dollar per gebruiker per maand. De gevestigde orde in de markt voor zakelijke software nam Salesforce aanvankelijk niet echt serieus. Ondanks de kritiek op zijn bedrijfsmodel, heeft Salesforce de afgelopen jaren echter de nodige klanten binnengehaald. Bovendien ontpopte Salesforce zich als het boegbeeld van de markt voor asp-diensten (application service provider). Hierbij hoeven bedrijven niet langer zelf software te kopen, installeren en onderhouden, maar nemen zij dit af als online huurdienst. Inmiddels lijken ook de bedrijven die aanvankelijk sceptisch tegenover dit huurmodel stonden, overstag te zijn gegaan. In enkele maanden tijd is er een ware concurrentieslag ontstaan in de online crm-markt.