Het Europese project Aeolus (de mythische bewaarder van de winden) moet zorgen voor betere weersvoorspellingen, een beter begrip opleveren over hoe de atmosfeer werkt en meer data opleveren over wolken. Het kan via een lasersysteem precies in kaart brengen hoe de snelheden in de atmosfeer zich bewegen.

Aladin meet verandering in frequenties

Het lasersysteem heet Aladin en is gebaseerd op LIDAR (LIght Detection And Ranging of Laser Imaging Detection And Ranging). Ultraviolet licht wordt op de aarde afgevuurd en vervolgens wordt gemeten hoeveel licht terugkomt naar de telescoop van Aladin. Dat verspreide licht wordt gemeten aan de hand van veranderde frequenties, zo legt ESA uit. Dat wordt dan weer vergeleken met de frequenties van de originele verstuurde laserstraal.

In de huidige situatie worden winden in kaart gebracht door temperatuurmetingen en via directe waarneming. Een compleet beeld van hetgeen op onze wereldbol gebeurt wordt daarmee niet verkregen.