Linux – de vrije variant op Unix – krijgt steeds meer vaste voet aan wal in de automatiseringsbranche. Stone IT pikt een graantje mee en presenteert op de Internet In Business '98 (eind deze maand in Amsterdam) zijn nieuwe SuSe Linux 5.3, een commerciële editie van het besturingssysteem. Ook zijn in de stand van het Bilthovense bedrijf de office-pakketten ApplixWare (4.4.1) en Staroffice (4.0) voor Linux te bewonderen. Een computer op elk bureau: dan een scanner ernaast. Met die gedachte brengt Microtek aan de lopende band nieuwe ScanMakers op de markt. De laatste loot aan de boom is de X6, waarmee Microtek zich duidelijk richt op de beginnende computergebruiker. Voor het kopiëren, faxen of e-mailen van documenten is een enkele druk op de knop voldoende – geen gehannes meer met software. De 32-bits kleurenscanner biedt een maximale optische resolutie van 600 bij 1200 dpi (via software te verhogen tot 9600 bij 9600), een A4-glasplaat en een SCSI-interface. Programmatuur voor Windows en Macintosh wordt bijgeleverd. Prijs 595 gulden (exclusief BTW). Bedrijven die (potentiële) klanten via het Internet de weg willen wijzen naar hun fysieke lokatie kunnen de kennis daarvoor nu inkopen bij AND. Het Rotterdamse softwarehuis heeft hiervoor een nieuw product ontwikkeld, de Interactieve Routebeschrijving. Bezoekers hoeven slechts de postcode van vertrek in te tikken om een gedetailleerde routebeschrijving op het scherm te krijgen. Bezoekers van de Internet In Business '98 krijgen de kans om de kaartlezer twee maanden gratis te testen. Voor de consument heeft AND zijn Musea in Kaart en Steden in Kaart opgewaardeerd. De edities voor 1999 kosten 39,95 gulden (inc. BTW). Afnemers van netwerksoftware van Novell zullen voortaan ook de Microsoft Internet Explorer in hun pakketten vinden. Novell en Microsoft hebben een overeenkomst getekend die bundeling van de browser met NetWare (laatste editie 5.0) en andere producten van Novell mogelijk maakt. Tot nu toe leverde het Amerikaanse bedrijf zijn software louter met Communicator, de browsersuite van Netscape Communications. De klanten willen zelf een keuze maken, zo rechtvaardigt een zegsman van Novell de dubbele bundeling. Beryllium is de naam van een nieuwe chip die een DSL-verbinding, 56 Kbps-modem en netwerkvoorzieningen in zich herbergt. De alles-in-1-processor is een product van het Amerikaanse bedrijf Virata. De chip lijkt vooral een oplossing voor zakelijke gebruikers die te allen tijde bereikbaar moeten blijven: laat de DSL-verbinding het afweten, of ligt het netwerk plat, dan kan de buitenwereld altijd via het modem worden bereikt. Ook voor rondreizende gebruikers biedt de Beryllium een oplossing: een modem voor onderweg en instant-netwerkverbinding op het kantoor.