De verdachte, de 42-jarige Michael McDermott, was zwaar bewapend. Hij had onder andere een AK-47 en een automatisch handpistool bij zich. De politie, die reageerde op een telefonische noodoproep, trof de verdachte aan in de hal van de internetconsultancy firma Edgewater Technology. De schietpartij vond plaats in Wakefield, zo'n 15 kilometer ten noorden van Boston. Volgens de CEO van Edgewater, Shirley Singleton, zou de schietpartij het gevolg zijn van problemen in de persoonlijke sfeer. "Het spijt ons zeer dat zijn problemen tot uiting zijn gekomen in deze actie tegen ons bedrijf en onze medewerkers. We hadden zijn daden niet zien aankomen en hadden geen reden om hem de toestemming tot het gebouw te ontzeggen." Volgens John McEvoy, aanklager van Middlesex County, zou de verdachte echter tot zijn daad zijn gekomen door 'werkgerelateerde problemen'. Internetconsultancy bedrijven hebben in de laatste maanden duizenden mensen moeten ontslaan als gevolg van de malaise in de internetwereld. Edgewater had echter geen plannen voor ontslagen.