De Computer Communications Industry Association (CCIA) is duidelijk geen vriend van de Amerikaanse softwaregigant. De club van computerfabrikanten en telefoonmaatschappijen vindt dat Microsoft zich schuldig maakt aan `een vorm van afpersing' door fabrikanten van PC's te verplichten ook de Internet Explorer te installeren als ze Windows op de harddisk zetten. Die beschuldiging is vastgelegd in een aanklacht bij de rechtbank. De uitspraak van het verbond is een steuntje in de rug van het Amerikaanse ministerie van justitie, dat op 5 december voor een rechter moet aantonen dat er reden is om een proces tegen Microsoft te beginnen. In de aanklacht tegen het bedrijf in Redmond komt het woord `afpersing' niet voor: justitie houdt het op `concurrentievervalsing'. Microsoft noemt de beschuldiging van de Computer Communications Industry Association ongegrond en wijst erop dat een aantal leden van de CCIA zich in het verleden ook al tegen het bedrijf hebben gekeerd. Inmiddels zijn in de Amerikaanse computerpers berichten verschenen dat justitie nog meer bewijzen denkt te hebben van ongeloorloofde praktijken van Microsoft. Twee grote computerfabrikanten – IBM en Packard Bell/NEC – zouden tegenover de overheid hebben verklaard dat zij via contracten de verspreiding van de Internet Explorer ondersteunen. Die overeenkomst houdt in dat ze korting krijgen op elke kopie van Windows 95 die ze verkopen, als ze tegelijkertijd de Internet Explorer op hun machines zetten. Zulke `koppelverkoop' is niet geoorloofd, aldus justitie. Ruim een maand geleden lekte uit dat Microsoft Compaq, Gateway 2000 en Micron had gedwongen Internet Explorer te bundelen met hun computers. Als de browser zou worden weggelaten zouden de fabrikanten hun licentie voor het gebruik van Windows kwijtraken. Microsoft heeft steeds tegengesproken dat het aan koppelverkoop doet: Redmond zegt dat de browser een integraal onderdeel vormt van het besturingssysteem. Intussen beginnen zakelijke gebruikers van Microsoft op een ander terrein ook te morren. Volgend maand verandert het Amerikaanse bedrijf zijn licentie-beleid. Daardoor moeten afnemers betalen voor elke Office-suite die op de computers in een bedrijf zijn geïnstalleerd. Tot dusver betaalden ondernemingen alleen voor pakketten die daadwerkelijk in gebruik waren. Tegenover het blad ComputerWorld Singapore klagen bedrijven in Singapore en Hong Kong dat het nieuwe licentiebeleid de prijs voor het gebruik van Office 97 fors opdrijft. Omdat Microsoft op de markt van kantoorsuites overheerst moet iedereen over de software beschikken, zo luidt het bezwaar.