KERSTKOOPJE - Digital brengt een nieuwe lijn van PC's uit voor het bedrijfsleven. Opvallend is de lage prijs die het Amerikaanse concern rekent voor het eenvoudigste model: 899 dollar. Het is daarmee de eerste van de grote computerfabrikanten die onder de $ 900-grens duikt. Andere markttoppers zoals Compaq en Packard-Bell doen hun machines voor duizend-min-één dollar van de hand. Voor 899 dollar verscheept Digital de PC 3010 met een K6-processor van AMD (kloksnelheid 166 MHz), 1,2 GB harddisk en 16 MB RAM. Met beeldscherm erbij kost de 3010 honderd dollar extra, mits voor Kerst gekocht. RAPPE RAM - LG Semicon heeft een nieuw type geheugenchip uitgebracht, die naar eigen zeggen twee keer zo snel als de huidige SDRAM-chip (synchronous dynamic random access memory). Het Zuidkoreaanse bedrijf heeft de nieuwe 16 MB SDRAM bedoeld voor plaatsing in computers die worden aangedreven met een Pentium II. Deze processors hebben een hoge verwerkingssnelheid, maar de gebruiker heeft daar vaak weinig profijt van omdat de omringende, langzamere chips de datadoorvoer weer vertragen. De nieuwe geheugenchip moet die flessehals oplossen. TAXFREE - In de Verenigde Staten is nieuw leven geblazen in de Tax Freedom Act. Deze wet moet voorkomen dat lokale en regionale overheden belasting gaan heffen op het gebruik van het Internet. De wet werd tegengehouden door politici die problemen voorzien met een andere wet, namelijk die voor de subsidie voor telefoonverkeer in gebieden die niet aantrekkelijk zijn voor telefoonmaatschappijen, zoals het platteland, achterstandswijken en onherbergzame streken. Telecombedrijven betalen gezamenlijk aan die subsidieregeling mee, met een premie op iedere minuut dat er wordt gebeld. Sommige politici wilden het Internet ook tot 'telefoonbedrijf' bestempelen, waardoor Internet-gebruikers ook per minuut een bijdrage zouden moeten gaan betalen voor de subsidiepot. Er ligt nu een compromisvoorstel waarbij voor het Internet een ander regeling zou gelden. WEBSTRIJD - Nederlandse surfers kunnen dit jaar voor het eerst het beste e-zine van de lage landen kiezen. Op de stemlijst staan zestig titels van bladen, knipselkranten en webgidsen die per e-mail worden verspreid. Lezers kunnen tot 13 december hun stem uitbrengen. Men probeert misbruik te voorkomen door iedereen om een e-mailadres te vragen. Jammer genoeg is één van de beste kandidaten voor de prijs uitgesloten van deelname: SmallZine. Deze twee-wekelijkse nieuwsbrief heeft het initiatief genomen voor de verkiezing. TAMAGEINTJE - Microsoft heeft een proces aangespannen tegen de maker van het elektronische troeteldier Tamagotchi. De Japanse firma Bandai moet de Amerikaanse softwaregigant 54 miljoen dollar schadevergoeding betalen wegens diefstal van ideeën die Redmond in zijn besturingssystemen heeft verwerkt. Een woordvoerder van Microsoft: "Tamagotchi is een programma dat constante verzorging nodig heeft, van uur tot uur zelfs, anders gaat het dood? Dat klinkt in mijn oren als Windows. Dit is duidelijk een inbreuk op ons intellectueel eigendom." Bandai weigert commentaar. [Bericht uit de humorvolle nieuwsgroep REC.HUMOR.FUNNY].