Op de zeer druk bezochte drie uur durende hoorzitting van de Senate Judiciary Committee – een juridische commissie van de Senaat – hebben voor- en tegenstanders van Napster-achtige diensten hun inmiddels bekende standpunten nogmaals mogen verduidelijken. De voorzitter van de commissie, Republikein Orrin Hatch, schudde handjes met Lars Ulrich van Metallica en hoorde gewillig alle argumenten aan. Ulrich maakte weer eens duidelijk dat hij gebruikers van Napster en Gnutella als dieven beschouwt. Het downloaden van songs via deze diensten staat volgens hem gelijk aan het stelen van een CD uit een winkel. Hank Barry is het hier vanzelfsprekend niet mee eens. De CEO van Napster vindt dat zijn bedrijf niets fouts doet. Napster geeft internetters slechts de technische mogelijkheid materiaal uit te wisselen, zo vindt hij. Bovendien zou Napster helemaal niet ten koste van de CD-verkopen gaan: "Napster-gebruikers kopen meer platen, juist als gevolg van het gebruik van Napster. Het luisteren naar liedjes voordat wordt overgegaan tot aankoop van een CD is voor velen de belangrijkste reden Napster te gebruiken", aldus Barry. Barry voegde daar nog eens aan toe dat de platenverkoop het afgelopen jaar met 8 procent is gestegen, wat neerkomt op een extra 1 miljard dollar. Napster heeft momenteel 20 miljoen gebruikers. Niet elke muzikant is tegen Napster, MP3.com en Gnutella. Dat onderstreepte Roger McGuinn, gitarist van de sixtiesband The Byrds. De royalties van oude Byrds-platen zijn niet voldoende om zijn gezin te onderhouden, zo vertelde McGuinn. Vandaar dat hij in zee is gegaan met MP3.com. Op deze manier verdient hij nog een aardig centje. Verder is het hele Napster-debat volgens hem 'een storm in een glas water'. De Senate Judiciary Committee – twee jaar geleden voor de Digital Millennium Copyright Act – is niet van zins op korte termijn een nieuwe wet te maken met het oog op de Napster-problematiek. De partijen moeten zelf maar tot afspraken zien te komen, zo gaf Hatch aan. De senaatsleden zijn ondertussen aardig bijgespijkerd. En daar was het allemaal om te doen.Eerdere relevante berichten: Napster-debat breidt zich uit naar Amerikaanse Senaat (11 juli 2000) Gratis muziek downloaden is legaal, stelt Napster (04 juli 2000) RealNetworks-topman voorziet einde van Napster (29 juni 2000)