De senator zei dat dinsdag tijdens een hoorzitting over copyrightschending, zo meldt persbureau Associated Press. Hatch, voorzitter van de juridische commissie van de Senaat, bepleitte technologie die een computergebruiker die illegaal downloadt twee keer waarschuwt, en bij de derde keer de computer vernietigt. Hatch baarde opzien met zijn opmerkingen. De Republikeinse senator onderbrak een vertegenwoordiger van een bedrijf dat technologie maakt om muziekdownloads te frustreren. Hatch was het niet eens met diens opmerking dat `niemand geïnteresseerd is in het vernietigen van iemands computer'. "Ik ben wel degelijk geïnteresseerd", aldus de senator uit de staat Utah. Het vernietigen van iemand computer `kan de enige manier zijn om iemand iets over het auteursrecht te leren', meent Hatch. De senator erkende dat de wetgeving in dat geval zal zo moeten worden aangepast de houders van auteursrechten niet langer aansprakelijk zijn voor de schade van computers.

Napster-fan

De suggestie van Hatch kon niet op de steun rekenen van Patrick Leahy, de belangrijkste Democraat in de juridische commissie. Leahy noemde het schenden van auteursrechten een `ernstig probleem', maar wees de door Hatch gesuggereerde oplossing als `draconisch' van de hand. De opmerkingen van Hatch zijn ook om een andere reden opmerkelijk. De senator bekritiseerde in 2000 nog de manier waarop de muziekindustrie zijn auteursrecht op internet probeerde te handhaven. Hatch profileerde zichzelf destijds als Napster-fan. In december 2000 huurde de inmiddels verdwenen muziekuitwisseldienst Hatch zelfs in als juridisch en politiek adviseur. Het plan om de pc's van downloaders van illegaal gekopieerde muziek en films onklaar te maken, is overigens niet helemaal nieuw. In juni 2002 stelde het Democratische lid van het Huis van Afgevaardigden Howard Berman al eens voor om de muziekindustrie de pc's van copyrightschenders te laten hacken.