De Amerikaanse senator Charles Schumer heeft tijdens een persconferentie deze week van Microsoft geëist dat het softwarebedrijf zijn gebruikers zelf laat bepalen welke additionele software zij installeren in combinatie met het besturingssysteem Windows XP. In de nieuwe Windows-versie, die voor oktober op de agenda staat, integreert Microsoft bepaalde componenten zoals de Windows Media Player en de MSN Messenger in het besturingssysteem. Daarmee laat het bedrijf de klant niet de vrije keus, meent Schumer. Hij maakte deze week bekend dat hij wil dat een speciaal comité deze praktijken van Microsoft onderzoekt. Critici menen dat Microsoft zijn eigen producten een steuntje in de rug wil geven door ze in het besturingssysteem te integreren. Gebruikers zijn niet zo snel geneigd om extra software te installeren als er al software op de computer geïnstalleerd staat. Als snel wordt verwezen naar de Internet Explorer die met eerdere versies van Windows meegeleverd was en een groot deel van het marktaandeel van Netscape afsnoepte. Eerder deze maand maakte Microsoft bekend dat het niet meer eist dat de Internet Explorer meegeleverd wordt met het besturingssysteem bij de installatie op een nieuwe machine. "Als gebruikers toegestaan wordt hun eigen browser te kiezen, dan moet hen ook toegestaan worden zelf uit te maken welke andere applicaties ze installeren", zegt Schumer in een persverklaring. Schumer heeft inmiddels ook een brief aan Steve Ballmer, CEO van Microsoft, geschreven waarin hij zijn bezorgdheid uitspreekt over de ontwikkelingen met Windows XP. "Door andere programma's aan het besturingssysteem te plakken, bestaat de kans dat Windows XP RealPlayer of welke andere mediaspeler uit de markt drukt op dezelfde manier als dat gebeurd is met Netscape", schrijft hij in zijn brief aan Ballmer. Microsoft heeft inmiddels al gereageerd op de brief van Schumer. "Windows is altijd al een open platform geweest dat nieuwe zakelijke mogelijkheden biedt voor veel derde partijen", schrijft Jack Krumholtz van Microsoft in een verklaring aan Schumer. "Als de lancering van Windows XP tegengehouden wordt door deze aanklacht, dan heeft dat een negatieve uitwerking op de industrie. Windows XP is van cruciaal belang om de pc-industrie een oppepper te geven."

InterTrust

De stap van de senator is niet de enige tegen het softwarebedrijf. Behalve de al jaren lopende antitrustzaak tegen Microsoft heeft het softwarebedrijf InterTrust zijn al lopende aanklacht tegen Microsoft deze week verder aangescherpt. InterTrust beschuldigt Microsoft ervan dat bepaalde 'productactiverings technologieën' in Windows XP inbreuk maken op de patenten van InterTrust. Het gaat hier specifiek om de techniek die het beveiligd downloaden van digitale bestanden mogelijk maakt. Vorige maand bevestigde het Amerikaanse Hof van Beroep de uitspraak van een lagere rechtbank waarin gesteld werd dat Microsoft misbruik heeft gemaakt van haar monopoliepositie. Het Hof verwierp de beschuldiging van de Amerikaanse overheid dat Microsoft op illegale wijze een monopoliepositie heeft verworven op de browsermarkt.