Hoogste tijd dus om de Kroatische ontwikkelaar Croteam eens aan de tand te voelen over deze verrassende 3D-shooter. Hoofd-programmeur Alen Ladavac was zo vriendelijk om ons even te woord te staan. GameZ: De enige PC-game die jullie tot dusver maakten was Football Glory (een Sensible Soccer-kloon – red.). Dat spel ligt echter alweer een jaar of zes achter ons. Heeft het werk aan Serious Sam zo lang geduurd of zijn jullie in de tussentijd ook met andere projecten bezig geweest? Alen Ladavac: Na Football Glory voor de Amiga en de PC hebben we korte tijd meegewerkt aan een gameshow voor de Kroatische televisie. Daarna begonnen we aan de opvolger van Football Glory, een indoor-voetbalspel voor de Amiga dat Five-A-Side Soccer zou gaan heten. Voor dat spel hebben we echter nooit een uitgever kunnen vinden, vooral omdat er geen markt meer was voor Amiga-spellen. Daarop besloten we om ons volledig op PC-games te gaan toeleggen. Het eerste project was de PC-versie van het Amiga-spel Evil's Doom, dat oorspronkelijk was ontwikkeld door het eveneens Kroatische Olympia Software. We bouwden er onze eigen engine voor, die in eerste instantie niet meer was dan een simpele 2D-engine met wat 3D-effecten. We bleven er echter aan schaven, totdat uiteindelijk de compleet driedimensionale Serious Engine ontstond. Het heeft inderdaad even geduurd, vooral doordat we lange tijd niet in staat waren om ons volledig toe te leggen op de ontwikkeling van games. Ten tijde van Football Glory zaten we nog op de universiteit. Studieverplichtingen en onze dienstplicht in het Kroatische leger zijn er de oorzaak van dat we pas sinds kort fulltime aan Serious Sam en de Serious Engine kunnen werken. GameZ: Al bij de eerste beelden van de Serious Sam-testdemo valt op hoe schitterend die engine is. Waarom besloten jullie om er zelf één te bouwen en geen bestaande te gebruiken? Alen: Op de eerste plaats konden we geen engine vinden die aan onze eisen voldeed. Bovendien zijn licenties voor de beproefde engines veel te duur voor ons budget. Vandaar dat we er zelf maar een in elkaar hebben gezet. GameZ: Serious Sam speelt als een first person-shooter van de eerste generatie. Ook de geluiden, zoals het gegrom van de monsters, deed erg aan Doom denken. Is Serious Sam een soort eerbetoon aan die eerste 3D-shooters?. Alen: Ja, in die zin dat we het echte arcade-actiegevoel terug wilden halen. Dat ontbreekt volgens ons in de meeste recente first person-shooters. Overigens hebben ons ook laten beïnvloeden door arcadeklassiekers als Commando, Space Invaders en Bomber Jack. Ik hoop dat mensen bij Sam straks hetzelfde gevoel krijgen als ik vroeger had bij het spelen van Phoenix. GameZ: Is Serious Sam inmiddels helemaal voltooid? Alen: De levels, monsters en wapens zijn klaar, maar het zijn nog maar prototypes. Er moet nog veel verbeterd worden, en daar nemen we ook de tijd voor. Liever komen we wat later met een game van topkwaliteit dan dat we snel iets uitbrengen dat eigenlijk nog niet helemaal klaar is. We kunnen je dus nog geen releasedatum geven, ook al omdat we nog in bespreking zijn met een uitgever. Die onderhandelingen verlopen overigens prima en we hebben goede hoop op een positieve afloop. GameZ: Hebben jullie al plannen voor de verdere toekomst?: Alen: Nou en of! Als Sam aanslaat komt er zeker een Sam 2. Verder denken we aan een nieuwe engine, die ons nog meer mogelijkheden moet bieden dan de Serious Engine. GameZ: Bedankt voor het interview. Alen: Graag gedaan. De groeten aan de lezers van GameZ, we hopen dat Serious Sam hen zal bevallen. En stay serious!