Bij de nieuwe versie van de toolbar, die vijfhonderd mensen op dit moment uitproberen, wordt de ongebruikte rekenkracht van de pc van de gebruiker aangewend voor het zogeheten [email protected] van de Universiteit van Stanford, zo meldt CNet. Bij dit project wordt onderzocht hoe genetische informatie wordt omgezet in prote├»nes. Omdat dit onderzoek veel rekenkracht vergt, wordt de te verwerken informatie verdeeld over de verschillende computers van de deelnemers. Het idee om internetgebruikers in te zetten bij het ontrafelen van complexe problemen is allesbehalve nieuw. Verreweg het bekendste voorbeeld van dit zogeheten `distributed computing' is [email protected]. SETI staat voor 'Search for Extraterrestrial Intelligence', oftewel een zoektocht naar het bestaan van buitenaards leven. De deelnemers aan [email protected] krijgen datapakketten toegewezen die geanalyseerd moeten worden. De pakketten bevatten signalen van 'kosmisch ruis' die door een radiotelescoop in Puerto Rico zijn opgevangen. Als daar patronen in ontdekt worden, zou dat kunnen wijzen op het bestaan van buitenaardse intelligentie.