Computermaker SGI en de NASA kondigden de supercomputer gemeenschappelijk aan. De partijen claimen dat het de snelste supercomputer ter wereld is. De Columbia, zoals het apparaat heet, is in staat om 42.700 miljard berekeningen per seconde uit te voeren, ofwel 42,7 teraflops. Hiermee is het apparaat sneller dan de BlueGene/L van IBM. Deze computer blijft steken op 36 teraflops. Dit is een fractie sneller dan de Earth Simulator van het Japanse NEC. Deze computer voert overigens nog wel de huidige officiële top 500-lijst aan, die in juni werd gepubliceerd. In november wordt de nieuwe lijst bekendgemaakt. De snelheid van 42,7 teraflops van de Columbia werd bereikt met slechts zestien van de twintig beschikbare servers. Dit betekent dat ruim tweeduizend van de ruim tienduizend Itanium-processors werkloos aan de kant zaten. De Columbia heeft dus nog aanzienlijk meer in petto.