Dat betekent niet dat er nu een kaal product ligt. Integendeel, de nieuwste handcomputer van Sharp, de Zaurus SL-5500, is op dit moment al voorzien van allerhande software. Tijdens een presentatie eerder deze week kondigde het bedrijf diverse samenwerkingsverbanden aan met diverse ontwikkelaars. Maar Sharp wil zijn klanten meer bieden. Naast de standaardsoftware die nu al te vinden is op de handcomputer, is het apparaatje verder voorzien van een uitschuifbaar toetsenbordje en twee uitbreidingsaansluitingen voor Compaq Flash-uitbreidingskaarten en Secure Digital kaarten. Als Sharp de SL-5500 volgend jaar aan de consument aanbiedt, gaat het met het Linux-besturingssysteem de directe strijd aan met het gros van de handcomputers die gebruik maken van het Palm OS of van het besturingssysteem van Microsoft. De embedded versie van Linux die Sharp nu gebruikt, is ontwikkeld door Lineo.com. Daarnaast is de handcomputer voorzien van Personal Java Virtual Machine van Sun Microsystems dat als platform dient om applicaties voor het apparaat te ontwikkelen. De SL5500 is voorzien van Intels StrongARM 206 MHz-processor en heeft 64 MB standaardgeheugen en 16 MB flashgeheugen. Verder maakt de Zaurus gebruik van 9 een centimeter kleuren TFT-scherm met een resolutie van 240 x 320 pixels. Vanaf volgend jaar is de Linux-handcomputer in de winkels verkrijgbaar. Op dit moment biedt Sharp het apparaat aan ontwikkelaars aan voor 399 dollar, maar naar verwachting zal de prijs van het apparaat voor de consument een stuk hoger liggen.