Het bondgenootschap tussen Sun Microsystems en Netscape staat op wankelen. Netscape zegt dat het met verschillende producenten van Java Virtual Machines in onderhandeling is over opname van hun JVM in Communicator 5.0. Tot nu toe was Sun hofleverancier voor de browser. In versie 5.0 heeft Netscape de Open Java Interface (OJI) toegepast, een API die het voor eindgebruikers mogelijk maakt om zelf te bepalen welke JVM in de browser wordt opgenomen. Netscape zette zelf de ontwikkeling van een Java Virtual Machine – het component dat applets in de browser afspeelt – eerder dit jaar stil. De bèta van Communicator 5.0 wordt voor het eind van dit jaar verwacht. In de Verenigde Staten heeft het Huis van Afgevaardigden ingestemd met de Digital Millennium Copyright Act, een wet die auteursrechten van muziek, teksten, programma's, handelsmerken en beelden in cyberspace regelt. Er is veel verzet geweest tegen de wet, vooral van wetenschappers die vrezen dat het onmogelijk wordt om documenten online voor debat uit te wisselen. Het besluit van het Huis wordt echter toegejuicht door de platenindustrie en de software-uitgevers, die nu een nieuw wapen in handen krijgen om piraterij van muziek en programma's tegen te gaan. De wet moet nog door president Clinton met een handtekening worden bekrachtigd. De Britse premier Tony Blair heeft nog weinig lol gehad van zijn eigen homepage. Op de 10 Dowing Street Website - genoemd naar het adres waar de ambtswoning van de premier in Londen is gevestigd – deed Blair afgelopen weekeinde een oproep tot een gedachtenwisseling over de mogelijkheden om de betrekkingen tussen China en het westen te verbeteren. Die oproep blijkt aan dovemansoren gericht. De surfers debatteren veel liever over het seksschandaal waarin Blairs vriend Bill Clinton is gewikkeld of de pracht van Britse marmuziek. Ook de kwestie Gibraltar – de Britse kroonkolonie op het zuidelijkste puntje van Spanje – wordt aangezwengeld. Over drie weken zal de open discussion worden geëvalueerd, zo belooft de site.